哈佛持续76年跟踪700人一生:什么样的人最幸福?

我们总是被灌输:要好好工作、要加倍努力、要成就更多,只有这样才能有好日子过,才能开心快乐幸福。

但如果放大到整个人生的长度来看,决定一个人过得幸福的原因到底是什么?

1938年,哈佛大学开展了一次史上对成人发展研究最长的一次研究项目。

这个名叫The Grant & Glueck Study的研究持续了76年(演讲时是75年),在此期间,他们跟踪记录了724位男性,从少年到老年,年复一年地询问和记载他们的工作、生活和健康状况等,这个项目至今还在继续中。

跨度时间如此长的研究一般都做不成,他们常常会遇到受测者中途退出、研究经费不足、研究员研究重心转移或死亡而无人接手。

但是这项研究竟然成功坚持了下来!原先的七百多位受测者中,至今还活着的大约有60%,而他们也都已经九十多岁。

2015年11月,第四任负责此项目的主管、哈佛大学医学院教授Robert Waldinger在TED上介绍了他们的研究成果,下面让领英小编带你温顾下这个史上最长的研究——及其结论。

这项研究选择从两大群背景迥异的美国波士顿居民开始。

第一组研究人员从当年哈佛大学本科生中选出了268名高材生,他们当年才大二,他们后来全都经历了第二次世界大战,并且大部分人都参军作战了。

与此同时,哈佛法学院的教授Sheldon Glueck从波士顿贫民区选出了456名家庭贫困的小男孩,他们来自20世纪30年代波士顿最困难最贫困的家庭。大部分住在廉价公寓里,很多人家里甚至连热水供应也没有。

 

最终这两组研究合二为一。这些年轻人都接受了面试,并接受了身体检查。研究人员挨家挨户走访了他们的父母。

这批人可谓“史上被研究得最透彻的一群小白鼠”,他们经历了二战、经济萧条、经济复苏、金融海啸,他们结婚、离婚、升职、当选、失败、东山再起、一蹶不振,有人顺利退休安度晚年,有人自毁健康早早夭亡。

在76年的时间里,这些年轻人长大成人,进入到社会各个阶层。成为了工人、律师、砖匠、医生,有人成为酒鬼,有人患了精神分裂。有人从社会最底层一路青云直上,也有人恰相反,掉落云端。

这些人里包括四位美国参议院议员,有一位内阁成员,还有一位后来成了美国总统——对,没错,其中哈佛的那一组人中有一位就是大名鼎鼎的约翰·肯尼迪。

大概在75年前,根本没有人可以想像这个研究至今仍持续进行。然而没想到负责人换了四代,这项前所未有的研究居然成功持续了下来。

现如今还在人士的研究对象都已经是90多岁的耄耋老人。

那么,这七十几年来、几十万页的访谈资料与医疗记录,究竟带给我们什么样的研究结果与启发?到底什么样的人生是我们想要的?如何才能健康幸福的生活?

你可能首先想到的是钱,名望,或者成就感?

但并非如此。

一句话:好的社会关系能让我们过得开心、幸福。

 

好的社会关系到底是什么意思呢?具体来说:

1、孤独寂寞有害健康,社会关系对我们有益

研究发现,那些跟家庭成员更亲近的人、更爱与朋友邻居交往的人,会比那些不善交际离群索居的人,更快乐、更健康、更长寿。

孤独的人不是可耻的,而是有害健康的。

那些“被孤立”的人,等他们人到中年时,健康状况下降更快,大脑功能下降得更快,也没那么长寿。

2、关系的质量要比数量更重要

不是说结了婚你就不孤独了。而且即便你身在人群中,甚至已经结婚了,你还是可能感到孤独。

朋友的数量、结婚与否,都不是真正的决定因素。整天吵吵闹闹的关系对健康是有害的。成天吵架、没有爱的婚姻,对健康的影响或许比离婚还大。

不必在意朋友的数量,而应关注自己人际关系的满意程度,心态决定一切。

良好和亲密的婚姻关系能减缓衰老带来的痛苦。参与者中那些最幸福的夫妻告诉我们,在他们80多岁时哪怕身体出现各种毛病,他们依旧觉得日子很幸福。而那些婚姻不快乐的人,身体上会出现更多不适,因为坏情绪把身体的痛苦放大了。

3、好的人际关系可以保护人的大脑

幸福的婚姻不单能保护我们的身体,还能保护我们的大脑。如果在80多岁时,你的婚姻生活还温暖和睦,你对自己的另一半依然信任有加,知道对方在关键时刻能指望得上,那么你的记忆力都不容易衰退。

而反过来,那些觉得无法信任自己的另一半的人,记忆力会更早表现出衰退。

幸福的婚姻,并不意味着从不拌嘴。有些夫妻,八九十岁了,还天天斗嘴,但只要他们坚信,在关键时刻,对方能靠得住,那这些争吵顶多只是生活的调味剂。

除了以上,这个研究还有很多有趣的结论。感兴趣的小伙伴可以到他们的官网或者维基页面查看。比如:

当智力达到一定水平之后,一个人金钱上的成功主要取决于他与他人的关系水平;

一个拥有“温暖人际关系”(warm relationships)的人,在人生的收入顶峰(一般是55到60岁期间)比平均水平的人每年多赚14万美元

智力水平在110-115之间的人与150以上的人,在收入上没有明显差别;

儿童时代受到良好母爱关怀的人,平均比没有母亲关怀的人,每年多赚87000美元;

孩提时代和母亲关系差的人,年老后更有可能换上老年痴呆症;

在职业生涯的后期,一个人儿童时代和母亲的关系,与他们的工作效率正相关;

儿童时代受到父爱关怀的人,成年后的焦虑较少。

既然幸福和睦的关系对健康是有利的,但为什么我们总是办不到呢?

Robert Waldinger教授说,在他们研究的一开始,不管贫富,年轻人都坚信名望、财富和成就是他们过上好日子的保证。而回顾他们的一生,他们发现并非如此。

100多年前,马克·吐温回首自己的人生,写下这样一段话:

“时光荏苒,生命短暂,别将时间浪费在争吵、道歉、伤心和责备上。用时间去爱吧,哪怕只有一瞬间,也不要辜负。”

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